Letter from the Hangbauhaus November 2009

Authors: Felix Rohner and Sabina Schärer
© Copyright by the authors – All rights reserved
Published at www.hangblog.org: November 21st, 2009
Languages: German, English, French, Italian, Spanish
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November 2009 the Hang makers Felix Rohner and Sabina Schärer sent this letter to people who asked for an Integral Hang in 2008 and 2009, but weren’t able to acquire one. The text answers the question: “What is a Hang and what is it not?” and announces the new Free Integral Hang.

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Letter from the Hangbauhaus November 2009

Around the year 2000, the Hang was born here in Bern, Switzerland, brought about by a particular series of circumstances. Since 1985 we had been experimenting with new materials. We managed to transform common steel into a new kind of material which was more suitable for acoustic purposes. Thanks to the special physical characteristics of this material that we called pang, we were finally able to free ourselves from the shackles of the barrel which we had been using for decades to make steelpans. We deepened our knowledge of acoustic instruments from the near and far east and reconstructed them to attain a better understand of how they functioned. The result was a series of interesting instruments whose acoustic qualities – especially the vitality of the sound – made us prick up our ears. Through years of research we became familiar with the physical laws which led to the development of the Hang. The gong revealed the purpose of the dome, the tabla refined our acoustic art decisively, the gatham led to the integration of air resonance, and the cymbals and pans introduced us to the world of sounds.

In the same year we were invited to the first International Conference on Science and Technology of the Steelpan (ICSTS 2000) in Port-of-Spain, Trinidad, where we presented our instruments and our research results. “It sounds like in the old days,” was the reaction of the Trinidad scholars. This statement was a confirmation of our work because it really was the sound of the old steel bands that had inspired us. The appearance of the Hang in the capital of the steel band escaped the attention of the participants at the conference as well as the media. Playing this metal instrument with bare hands was foreign to the people of Trinidad and their reaction was: “This is not our culture”. Back in Switzerland we focused on developing the Hang (meaning “hand” in our dialect). The direct interaction of the hands on the pang material embraced the dynamic sound qualities and became the key issue.

Nearly 10 years have since passed and we now have encountered a crucial crossroads: What is a Hang and what is it not?

Percussionists were initially attracted to this fresh new instrument. They called it by many names and descriptions including UFO, flying saucer, Pantam, disco armonico and Hang Drum. The dream of combining rhythm and melody had come true. They placed the Hang on a stand, even tried to play several instruments at once, and they tried to integrate it in their bands and orchestras. We found ourselves trying to meet the demands and wishes of a variety of people and developed Hanghang with up to 10 tones, made a model with two openings, or with a shorter acoustic sound, and even one with a chromatic scale on both sides. In addition, we offered a wide range of scales from around the world.

Many people were mainly attracted to the energetic vibrations of the Hang. They were delighted by the richness of the overtones and even attested to healing powers of this new instrument. We responded to their ideas and built Hanghang with lunar or solar sounds and healing scales. Whereas the percussionists could envision the Hang as a platform for their rhythmic abilities, others were attracted by the hypnotic sound itself.

Sound therapists came to us and told us about the positive effects the Hang had on their patients. Psychologists, psychiatrists, shamans and healers were interested in using this hybrid instrument in their work. In the past few years, hundreds of people from all over the world have obtained a Hang, either directly through us or up until 2006 from distributors on all continents. You can see Hanghang being played on YouTube, on sidewalks, in concert halls, churches, at rituals, in studios, in commercials and films, and at techno parties. Around 200 CDs have been sent to us and we marvel at their diversity. Many people play in the silence of their homes, outdoors in nature, or in their circle of friends. Some just touch it now and then.

The loud hammering sounds in our workshop opened up a deeper insight into the nature of the Hang. We initially sold the Hang in certain music stores and through distributors, but we felt the demand to produce so many Hanghang uncomfortable and the sheer pressure made our strength wane.

The wishes of our clients were hard to satisfy as some of the scales did not fit harmonically with the Hang body and we began to lose the vision of the Hang as an entity. While it takes artistry and dedication to sculpt a Hang, our work was scientifically validated by researchers who concluded the nature of the Hang as a wholistic resonant body. We needed to pause and regain our vision, and thus a new chapter was opened. We realized more and more the fascinating and challenging work ahead of us. Our desire was to form a whole, a cosmos, not another musical instrument in a standard context. This meant that we had to clarify our views and distance ourselves from the current system that had become susceptible to popular perceptions.
The scales of the earliest Hanghang were bright and higher, and then in 2006 the sound became warmer, more organic and pleasing to the human body. We began to listen more intently and expanded our understanding of the nature of the hand on this complex membrane and how it affects our body, mind and spirit. Through better understanding of our Pang material, we succeeded to manage the high stresses in it. The controlled distribution of these forces is of the utmost importance. The reduction of the tonal circle around the central dome resulted in a better balance in this complex system of forces. A more suitable relationship was established between the choir and the dome. The acoustic relationship of both sides of the instrument with the human body became evident when played on a person’s lap.

The Integral Hang was developed in spring 2008 and it became increasingly clear that we were not dealing with a system of separate notes, but with individual voices exciting other voices that are harmonically related, creating a unique dynamic which defines the Hang. The chant of the overtones was like a choir singing in a cathedral, which is how we see the Hang. We were entering a multi-dimensional walk to a vast potential. Some say it is an intuitive dance, an improvisation, a hypnotic state, a trance, a dream, a meditation…but who could tell?

Now in late autumn of 2009 we have reaped the Free Integral Hang and it rests on our lap, born without the use of tuning instruments. We have arrived at a place of trust with our inner resonance and the result is a highly sensitive Hang body with intensified vibrations that does not need the company of another musical instrument or Hang. The free-tuned Integral Hang is intended for individuals who yearn for balance and inner peace in a world that can be chaotic and unsettling. Our concepts, developments and implementations are far from the musical norms of modern times which require study, practice and performance. Playing with this Hang can lead to a form of freedom, an intimate conversation that can only unfold without pressure and coercion. If individuals are aware of this concept they will be strengthened by this Hang. Thoughtless use can weaken a person. We as Hangmakers and you as potential player need to be conscious of the importance of this fact. We were forced to accept definitions and activities around the previous generations of the Hang to which we could not agree. Treating it as a drum and promoting the name Hang Drum, for instance, has created a ripple effect of misinformation that leads to damaged instruments, physical injury, and mental and emotional turbulence. With the Free Integral Hang we have to exercise more caution.

Yours sincerely,
Sabina Schärer and Felix Rohnerup

Brief vom Hangbauhaus November 2009

Um das Jahr 2000 ist das Hang hier in Bern in der Schweiz geboren worden. Eine besondere Konstellation machte dies möglich: Seit 1985 experimentierten wir mit neuen Materialien. Es gelang uns, gemeines Stahlblech in ein neuartiges Material umzuwandeln, das sich für akustische Zwecke besser eignete. Dank der besonderen physikalischen Eigenschaften unseres PANG Materials konnten wir endlich die Enge des Spundfasses sprengen, das uns bisher jahrzehntelang zum Bau von Steelpans als Rohmaterial diente.

Wir begannen uns zunehmend für Klangkörper aus dem nahen und fernen Osten zu interessieren und bauten sie nach, um ihre Wirkungsweise besser kennenzulernen. Es entstand eine Reihe interessanter Klangkörper, deren Klangqualitäten, speziell deren Dynamik, aufhorchen ließ. Durch diese langjährige Forschungsarbeit lernten wir physikalische Gesetze kennen, deren Umsetzung im Hang Gestalt angenommen haben. Der Gong offenbarte uns die Bedeutung des Buckels, die Tabla verfeinerte maßgebend unsere Stimmkunst, das Gatham führte zur Integration der Luftresonanz, Zymbeln und Becken luden uns ins Reich der Geräusche ein.

Im gleichen Jahr folgten wir einer Einladung an die erste Internationale Konferenz über Wissenschaft und Technologie des Steelpans (ICSTS 2000) in Port-of-Spain, Trinidad, wo wir unsere Panginstrumente und unsere Forschungsresultate präsentierten. “It sounds like in the old days”. Dies war die Reaktion der Gelehrten Trinidads. Für uns bedeutete dies eine Bestätigung, denn es war tatsächlich der Klang der alten Steelbands, der uns inspiriert hatte. Das Hang, erstmals im Mekka der Steelbands aufgetaucht, entging der Aufmerksamkeit der Konferenzteilnehmer und der Presse. Das Spiel mit den Händen auf Metall: dies erschien den Trinidadern als nicht zu ihrer Kultur gehörig: “This is not our culture.” Zurück in der Schweiz, konzentrierten wir uns fortan auf die Entwicklung des Hang (in unserer Sprache “HAND”), denn das Spiel der Hände wurde den dynamischen Klangqualitäten des Pangmaterials gerecht. Der direkte Kontakt wurde zum Thema.

Seither sind fast 10 Jahre vergangen. Eine entscheidende Klärung steht bevor: Was ist ein Hang und was ist es nicht?

In den Anfängen waren es vorab PerkussionistInnen, die das frische neue Instrument bemerkten. Sie nannten es Gerät, UFO, Pantam, Disco armonico, Flying saucer, Hang Drum. Ihr Traum von der Vereinigung von Rhythmus und Melodie schien in Erfüllung gegangen zu sein. Sie spielten das Hang auf einem Ständer, oft auch mehrere miteinander und versuchten es in ihre Bands und Orchester zu integrieren. Wir waren bedacht, den Wünschen der MusikerInnen entgegenzukommen, bauten Hanghang mit bis zu 10 Tönen, eine Version mit zwei Öffnungen, Hanghang mit kürzerem Klang und sogar ein chromatisches mit Tönen beidseits. Dazu boten wir eine reiche Auswahl an Skalen aus aller Welt an.

Viele Menschen wurden vor allem von den hochenergetischen Schwingungen des Hang angezogen. Sie horchten in den Hangkosmos hinein, waren von der Harmonie und dem Reichtum an Obertönen beglückt. Manche attestierten dem Hang sogar heilende Kräfte. Wir gingen auf ihre Ideen ein und bauten Hanghang mit Mond- oder Sonnenklang oder heilenden Tonleitern. Während die PerkussionistInnen das Hang vorwiegend als Plattform für ihre Kunst sahen, wurden Klangmenschen vom hypnotischen Klang des Hang angezogen.

Den Weg in unsere Werkstatt fanden auch MusiktherapeutInnen. Sie hatten die positive Wirkung des Hang an sich selbst wahrgenommen und gedachten, es in ihrer Praxis einzusetzen. Auch PsychologInnen, PsychiaterInnen, SchamanInnen und HeilerInnen zeigten sich an diesem hybriden Instrument interessiert. In den letzten Jahren erhielten einige Tausend Menschen aus aller Welt ein Hang, durch uns direkt oder bis 2006 auch durch Distributoren auf allen Kontinenten. Man begegnet ihrem Spiel auf Youtube, an Strassenecken, in Konzertsälen, in Kirchen, an Ritualen, in Studios, in Werbespots, in Filmen, an Elektroparties. An die zweihundert CDs haben wir HangbauerInnen erhalten und staunen über deren Vielfalt. Viele Menschen spielen ihr Hang bescheiden in der Stille ihres Hauses oder in der Natur, im Kreise enger Freunde oder berühren es einfach ab und zu.

Einen tieferen Einblick in das Wesen des Hang jedoch eröffnete uns die tägliche Arbeit mit dem Hammer in der Klause. Anfänglich verkauften wir das Hang in Musikläden. Als die Bestelllisten der Distributoren immer länger wurden, empfanden wir dies zunehmend als unangenehmen Druck — unsere Kraft schwand. Die Wünsche der KundInnen waren zum Teil schwer zu erfüllen: So wollten gewisse Tonleitern einfach nicht in den Hangkörper passen — das Hang wurde kein harmonisches Ganzes. Wir liefen Gefahr, unsere Vision von einem ausgewogenen harmonischen Kosmos zu verlieren. Unsere Freunde von der Wissenschaft konnten uns ihrerseits die Komplexität des schwingenden Systems Hang plausibel vor Augen führen. Wir besannen uns darauf und erkannten, welch faszinierende und anspruchsvolle Arbeit vor uns lag: Das Hang sollte ein klingender Kosmos sein, kein Musikinstrument für die standardisierte Musikwelt.

Die Hanghang der ersten Generation klangen hell. Im Jahre 2006 wurden die Stimmungen tiefer, das Hang klang wärmer. Wir begannen immer besser hinzuhorchen, studierten die Natur der menschlichen Sinne und die überragende Bedeutung der Hand. Durch tiefere Kenntnis des Pangmaterials gelang es uns, mit den Spannungen im Material besser umzugehen. Die gezielte Verteilung der Kräfte im Ofen führte zu einer entscheidenden Verbesserung der Klangqualität.

Den Chor um den zentralen Dom reduzierten wir auf ein Maß, das dem gewünschten Gleichgewicht der Kräfte Rechnung trug. Im Weiteren suchten wir ein harmonisches Zusammenspiel des Chors mit dem Dom. Der akustische Zusammenhang beider Seiten erfolgte in Berücksichtigung des Spiels des Hang auf dem Schoß. Das Hang wurde zum Schoßinstrument.

Das Integrale Hang entstand im Frühling 2008 und es wurde uns immer klarer, daß wir es nicht mit einem System von einzelnen Tönen zu tun hatten, sondern mit individuellen Stimmen, die untereinander harmonisch verbunden sein mußten, um jenen Klangreichtum und Dynamik hervorzubringen, die das heutige Hang auszeichnet. Die Obertöne erzeugten einen Gesang, der wie ein betörender Singsang sich ums Hang ausbreitete. Der Kontakt der Hand mit der Membran rief sensitive Geräusche hervor, die wir als natürlich dazugehörend akzeptierten. So sollte es sein: Wir traten in ein multidimensionales Geschehen ein! Manche nannten es intuitives Spiel, Improvisation, Trance, Hypnose, Aufträumen, Meditation… aber wer weiss schon, an welchen Ort man herangeführt wird!

Jetzt im Herbst 2009 liegt das Freie Integrale Hang auf unserem Schoß, eingestimmt gänzlich ohne Gebrauch von technischen Stimmgeräten. Wir vertrauen auf unsere innere Resonanz. Das Resultat ist ein Hang mit einer klanglichen Fülle, das nicht nach weiteren Instrumenten ruft. Das Freie Integrale Hang bauen wir für Menschen, die in einer gehörig heiß laufenden Welt sich nach Gleichgewicht und nach innerer Ruhe sehnen. Unsre Arbeit ist nicht auf musikalische Normen ausgerichtet, welche Studium, Übung und Leistung fordern. Hangspiel kann zu einer Form der Freiheit führen, die sich jedem Druck und jeder Nötigung widersetzt. Individuen, die sich dessen bewußt sind, werden durch das Hangspiel gestärkt. Gedankenloser Gebrauch kann hingegen schwächen. Wir als HangbauerInnen haben diesen Tatsachen Rechnung zu tragen. Wir hatten in den letzten Jahren zu akzeptieren, daß das Hang in einer Art und Weise gebraucht wurde, mit der wir uns nicht mehr einverstanden erklären können. Die Umbenennung in Hang Drum war zum Beispiel fatal. Es löste eine Welle von Missverständnissen aus. Die Folgen davon sind Schäden an den Instrumenten, körperliche Schäden, sowie geistige und emotionale Störungen. Mit dem Freien Integralen Hang müssen wir in Zukunft vorsichtiger umgehen.

Mit freundlichen Grüssen
Sabina Schärer Felix Rohnerup

Lettre de la «Hangbauhaus», novembre 2009

Le hang est né ici, à Berne, en Suisse, aux alentours de l’an 2000. Toute une série de circonstances particulières ont contribué à cet avènement. Depuis 1985 nous faisons des recherches sur les matériaux et les métaux. Nos recherches ont abouti à un alliage particulièrement intéressant pour ses caractéristiques sonores et acoustiques. Cet alliage, nous l’avons appelé Pang. Nous avons construit dès lors toute une série d’instruments avec cet alliage, inspirés d’instruments traditionnels tels que les gongs, les gamelans, les cloches, les steelpan… La construction de ces instruments nous a permis découvrir certaines lois physiques liées aux dômes sonores et aux idiophones métalliques frappés. Toutes ces étapes nous ont conduits au hang.

En 2000, nous avons été invités à la première conférence internationale sur la science et la technologie du steelpan, à Port-of-Spain à Trinidad. (ICSTS 2000). Là, nous avons présenté le fruit de nos recherches et nos instruments, dont le hang. La réaction des spécialistes trinidadiens a été unanime et claire : « ça sonne comme dans l’ancien temps ». Cette remarque nous ont confortés dans notre travail car, effectivement, nous étions à la recherche d’un alliage solide capable de produire un son chaleureux. Ce qui était le cas d’ailleurs pour les steelpan à l’origine. Le hang est donc passé inaperçu à ce moment là, sans intérêt pour les pontes de Trinidad qui disaient que le son du métal produit avec les mains ne faisait pas parie de leur culture. De retour en Suisse, nous nous sommes concentrés entièrement au développement du hang, (qui veut dire main dans notre langue). Car le jeu avec les mains s’approprie parfaitement aux qualités sonores et dynamiques de notre nouvel alliage Pang.

Presque dix ans se sont écoulés depuis. Nous arrivons à une étape cruciale dans notre parcours car une clarification, un éclaircissement par rapport à l’identité du hang s’impose : nous voulons préciser ce qu’est un hang et ce qu’il n’est pas.

Les premiers à avoir remarqué le hang ont été des percussionnistes. Ils l’ont appelé de diverses façons : l’ovni, Pantam, disco armonica, hang drum. Le hang leur apportait l’union du rythme et de la mélodie. Certain posaient l’instrument sur un stand, d’autres en jouaient plusieurs à la fois, certains encore ont tenté d’intégrer le hang dans leur orchestre. Nous avons construit toutes sortes des hanghang à la demande des musiciens: un hang qui avaient jusqu’à dix notes; une version avec deux ouvertures; un hang avec des sons plus courts, et même un hang chromatique avec des notes des deux côtés. D’autres nous ont fait part de sons aux vibrations non harmoniques et nous sollicitaient pour parfaire un équilibre entre les notes… De plus nous proposions une riche palette de gammes, issues des cultures du monde entier.

Beaucoup d’autres personnes ont été attirées par les vibrations énergétiques du hang. Ells étaient envoûtées par l’univers de cet instrument, par sa richesse harmonique. Certains lui ont attribué des vertus thérapeutiques. Des thérapeutes en tout genre, ont fait le chemin jusqu’à notre atelier. Psychologues, psychiatres, musico thérapeutes, chamans, guérisseurs, tous étaient intéressés par cet instrument, par son pouvoir vibratoire énergétique et par son usage dans leur travail.

Plusieurs milliers de personnes de partout dans le monde ont obtenu un hang construit ici, dans notre manufacture. Nous avons eu des distributeurs sur tous les continents jusqu’en 2006. Nous pouvons voir des hang sur le net, au centre ville, dans les salles de concerts, dans les églises; utilisés dans des rituels, pour des cérémonies; à la télévision, au cinéma. Nous avons reçu à peu près 200 CD d’une grande diversité. Beaucoup jouent dans l’anonymat de leur foyer, dans la nature, avec leurs amis.

Or, nous produisons des sons forts dans notre atelier avec le marteau, cela nous permet d’avoir une vision profonde de la nature du hang. Nous avons naturellement commencé par vendre les hanghang dans les magasins de musique. Lorsque la liste de commande a commencé à s’allonger indéfiniment, nous avons senti une énorme pression qui a fini par faire diminuer notre force intérieure. Les demandes qui nous arrivaient étaient difficiles à satisfaire et certaines gammes ne pouvaient pas s’intégrer dans l’univers harmonique du hang. Nous nous sommes sentis en danger, le danger de perdre l’équilibre intérieur, le notre et celui du hang. Le danger de perdre de vue l’unité de cet univers vibratoire, énergétique et harmonique du hang. Nous nous sommes interrogés et remis en question, nous avons ouvert un nouveau chapitre. Nos amis les scientifiques ont été en mesure de mettre en lumière la nature du hang en tant que corps holistique. Nous avons réalisé qu’un travail fascinant nous attends : former un tout avec le cosmos. Le hang n’est pas un instrument de musique pour le monde normalisé mais bel et bien un univers sonore à part entière et à lui seul.

Les premiers hanghang avaient un timbre très brillant et une tessiture plus aigue. En 2006, nous l’avons rendu plus chaud, plus organique et plus ergonomique. Nous avons prêté de plus en plus d’attention au rôle de la main, à ce qu’implique le jeu sur cette membrane (le hang), comment tout cela affecte notre corps, notre âme et notre esprit. Nous avons également affiné notre connaissance de notre alliage Pang. Cela nous a permis de mieux maîtriser les tensions dans ce matériel. La distribution équilibrée des forces dans le four a amené à une amélioration de la qualité sonore. Le cercle tonal autour du dôme central a été réduit pour permettre un meilleur équilibre harmonique. Une relation plus appropriée a été établie entre le chœur et la coupole. Lorsque l’instrument est placé sur les genoux, un lien s’établit entre les deux parties de l’instrument et la personne qui le joue.

Le Hang intégral a été crée au printemps 2008. Il nous semble évident qu’il ne s’agit plus d’un système composé de notes individuelles mais de voix qui se combinent de manière harmonique, créant ainsi un système unique et dynamique. Le chant des harmoniques est comme un chant choral dans une cathédrale. Nous sommes entrés dans une réalité multidimensionnelle qui a un potentiel immense. Certains parlent d’une danse intuitive, d’une improvisation, d’un état hypnotique… mais qui sait ce que c’est.

Aujourd’hui, automne 2009, le libre hang intégral est sur nos genoux. Il est accordé à l’oreille sans utilisation des moyens techniques habituels. Notre confiance en notre résonance intérieure nous permet de vibrer avec le hang. Le résultat est un instrument encore plus sensible, avec une richesse harmonique jamais égalée. Nous construisons ces hang pour des personnes qui désirent trouver leur paix intérieur et contribuer à un équilibre mondial. Notre travail n’est pas axé sur les normes musicales, ni sur l’étude ou la pratique que la musique demande. Le jeu du hang peut mener à une forme de liberté, une conversation intime, il ne peut exister ni côtoyer la contrainte et le stress. Les personnes conscientes de ce phénomène seront renforcées par ce hang. Un usage irréfléchi de ce hang peut affaiblir l’être. Nous, constructeurs de hang, et vous, potentiels possesseurs de ces hang, devons être très conscients de cela. Par le passé, nous avons dû, par la force des choses, accepter que nos instruments soient utilisés de manière contraire à notre éthique. L’appellation « hang drum » en est un exemple terrible. Elle a déclenché des vagues de malentendus, des dégâts sur les instruments, mais également des troubles émotionnels, voire psychiques. Avec ce nouveau modèle, le libre hang intégral, nous voulons absolument éviter cette situation et nous voulons porter une attention toute particulière à l’usage de ces instruments ainsi qu’à leurs utilisateurs.

Meilleures salutations.
Sabina Schärer Felix Rohnerup

Lettera dalla Hangbauhaus Novembre 2009

È nell’anno 2000 quando, qui a Berna nacque l’hang. Una particolare costellazione ha permesso questo evento: è infatti dal 1985 che sperimentavamo nuovi materiali. Riuscimmo a trasformare una semplice lamiera in un materiale innovativo dalle alte prestazioni acustiche. Grazie alle particolari qualità fisiche della nuova lamiera “Pang” fummo finalmente in grado di rompere i limiti posti dal barile, il quale fu per decenni la materia prima per la costruzione dei nostri steelpans. Cominciammo ad interessarci sempre più intensivamente ai corpi sonori provenienti dal medio e estremo Oriente, riproducendoli per conoscerne meglio i principi. Ne risultò una vasta gamma di corpi sonori molto interessanti, svelatori di nuove dinamiche e qualità sonore. Durante questi lunghi anni di ricerca imparammo a conoscere i confini della fisica, che presero forma nell’hang: il gong ci svelò l’importanza della protuberanza semisferica, le tabla indiane ci affinarono l’arte dell’accordatura, il gatham ci condusse all’integrazione della risonanza dell’aria, mentre cimbali e piatti tibetani ci accompagnarono nel mondo dei rumori soavi.

Nello stesso anno fummo invitati alla prima conferenza internazionale sulla scienza e tecnologia degli steelpans (ICSTS 2000) che ebbe luogo a Port-of-Spain (Trinidad), dove presentammo i nostri “strumenti pang” e illustrammo i risultati delle nostre ricerche. Sebbene la reazione dei maestri della rinomata scuola Trinidad fu: “Suona come in principio“ (“It sounds like in the old days“), per noi, questo loro giudizio fu soltanto una conferma, in quanto era proprio il suono delle antiche steelbands che ci ispirò. L’hang, apparso per la prima volta nella “Mecca” delle steelbands, lasciò il palcoscenico senza destare particolare attenzione da parte dei partecipanti alla conferenza e dalla stampa. Il suono prodotto dal metallo usando le mani nude, sembra non far parte della “loro cultura“ (“This is not our culture.”). Di ritorno in Svizzera ci concentrammo interamente allo sviluppo dell’hang (che nella nostra lingua significa “mano“), in quanto, il fatto di suonare con le mani si prestò perfettamente alle dinamiche qualità sonore della “lamiera pang” (Pang-Blech). Il contatto diretto tra corpo e la lamiera divenne una realtà.

Da allora sono trascorsi quasi 10 anni e ora ci poniamo il quesito: cos’ è veramente un hang e cosa non è?

In principio furono essenzialmente percussionisti che si accorsero del neo nato strumento. Lo nominarono in svariati modi: UFO, pantam, disco armonico, Flying saucer oppure Hang Drum, ma il loro sogno di unire ritmo alla melodia sembrava essersi avverato. Alcuni lo posarono su uno stativo e spesso ne suonarono più di uno contemporaneamente cercando di integrarlo nelle loro orchestre o gruppi musicali. Prestammo attenzione alle esigenze dei musicisti costruendo hanghang con fino a 10 toni, poi una versione con una seconda apertura sul fondo, poi hanghang dal suono più corto e poi ancora una versione a scala cromatica con toni su entrambi i lati. Proponemmo anche una vasta scelta di scale musicali tipiche, provenienti da tutto il mondo.

Molte persone furono attratte dalle vibrazioni energetiche emanate dall’hang. Origliando con orecchio attento nel suo cosmo, chi lo sperimentò venne subito deliziato dall’armonia e la ricchezza dei suoni armonici. Vi fu pure chi attestò poteri curativi, e seguendo le loro idee costruimmo hanghang con il suono della luna e del sole oppure versioni con scale musicali curative. Mentre i percussionisti percepirono l’hang come un mezzo di pura espressione artistica vi fu anche chi gli si avvicinò per il suo suono ipnotico. Ci fecero visita musicoterapisti convinti dei sorprendenti benefici che l’hang recava e ne vollero far uso nella loro attività professionale. Psicologi, psichiatri, sciamani e guaritori di tutti i generi mostrarono grande interesse verso questo strumento ibrido.

Negli ultimi anni, migliaia di persone di tutte le parti del mondo hanno avuto modo di ricevere personalmente il proprio hang direttamente dalle nostre mani, oppure, fino al 2006 tramite i distributori nei diversi continenti. Si incontrano suonatori di hang ovunque: su Youtube, per le strade, nelle sale da concerto, nelle chiese, nei rituali, negli studi, in alcune pubblicità, nei film, ….Durante tutti questi anni, molti nostri clienti ci hanno inviato in totale ca. 200 CDs con le loro registrazioni: una vastità incredibile di stili e generi. Molti di essi suonano nel silenzio delle loro case, in natura oppure in compagnia di amici. C’è anche chi, invece, semplicemente lo suona soltanto saltuariamente.

Una conoscenza sempre più profonda della natura dell’hang, intensificò il quotidiano lavoro di martello. Inizialmente, l’hang venne venduto tramite negozi musicali e rivenditori ma ben presto, quando la lista delle ordinazioni cominciò a crescere, vivemmo questa pressione in modo spossante, tanto da farci mancare le forze. Le richieste dei clienti furono in parte molto difficili da realizzare: non tutte le scale musicali si addicono alla configurazione dell’hang, risultandone un’insieme disarmonico. Rischiammo di perdere visione di un cosmo armonicamente bilanciato. Grazie ai nostri amici scienziati, potemmo osservare personalmente la complessità del corpo vibrante ?hang“ che ci permise di esplorare un nuovo capitolo. Sempre più, fummo affascinati dall’impegnativo lavoro che ci aspettava: l’hang doveva essere un cosmo suonante e non un classico strumento musicale da integrare nel mondo della musica.

Le scale degli hanghang costruiti secondo la tecnica iniziale, emisero suoni più acuti e squillanti, mentre quelli costruiti nel 2006 divennero più bassi risuonando con voce più “calda”. Ascoltando sempre più precisamente, studiammo la natura dei sensi umani e la fondamentale importanza della mano. Grazie alla dettagliata conoscenza della lamiera “pang“, riuscimmo a gestire meglio le tensioni della materia. La mirata distribuzione delle forze, influenzata dall’esposizione termica nel forno, portò infatti a un netto miglioramento della qualità e resa sonora del metallo. Il numero dei campi sonori, disposti in modo circolare attorno al “dom”, fu ridotto per permettere un equilibrio ottimale e una migliore relazione sonora tra i cori e il dom. La connessione acustica delle due parti venne così adattata considerando la suonabilità dello strumento, quando appoggiato sulle cosce del suonatore.

L’hang integrale prese forma nella primavera del 2008 e sempre più ci divenne chiaro il fatto che non avevamo a che fare con un sistema di singoli toni, bensì con l’individuale accordatura, dove l’armonica connessione fra di essi raggiunge la piena sonorità e dinamica che contraddistingue l’hang di oggi.

Quando i suoni armonici risuonano intorno all’hang da sembrarci un coro, e sfiorandosi con la membrana ne esaltano il “canto”, è il momento in cui riconosciamo l’hang integrale. Entrammo in un mondo multidimensionale. Alcuni dissero che si tratta di un gioco intuitivo, un’improvvisazione, una trance, un/a’ipnosi, un sogno, una meditazione…..ma chi può dirlo verso quale destinazione tutto questo ci porterà?

Ora, in autunno 2009, questo “libero hang integrale” è comodamente e liberamente posato sulle nostre gambe, interamente intonato senza l’ausilio di un accordatore elettronico. Ci fidiamo della nostra risonanza interna e il risultato è quello di un hang dalla ricchezza sonora che non richiama nessun altro strumento. Il “libero hang integrale” lo costruiamo per le persone che cercano in questo mondo caotico e così frettoloso il proprio equilibrio e pace interiore. Il nostro lavoro non è orientato verso norme musicali quale lo studio, l’esercizio o la prestazione. Suonare l’hang può donarci una forma di libertà e pace che respinge qualsiasi tipo di pressione o necessità, e l’individuo, consapevole di questo effetto saprà rafforzarsi. D’altro canto, un inappropriato utilizzo può indebolire, e noi, costruttori dell’hang, dobbiamo tenerne conto. Negli ultimi anni abbiamo dovuto accettare il fatto che in alcuni casi l’utilizzo indecente dell’hang non trova più il nostro consenso. Anche il fatto, per esempio, di nominarlo “Hang drum“ è stato fatale, in quanto ha suscitato un enorme incomprensione che ha danneggiato lo strumento, provocando danni fisici come pure disturbi spirituali ed emozionali. Per questi motivi, in futuro dobbiamo essere molto più cauti con il “libero hang integrale”.

Cordiali saluti
Sabina Schärer Felix Rohnerup

Correo del Hangbauhaus Noviembre 2009

Alrededor del año 2000, el Hang nació aquí en Berna, Suiza. Una serie de circunstancias especiales lo hizo posible. Nosotros (Sabina Schärer y Felix Rohner) éramos constructores de Steelpan y durante años experimentamos con un nuevo material compuesto para propósitos acústicos que hemos llamado Pang. Este material nos hizo posible construir un número de instrumentos nuevos inspirados en otros tradicionales como los gongs, platillos, campanas, gamelán y steelpan. Estos instrumentos tenían una sorprendente nueva calidad de sonido gracias al desarrollo e innovación de nuestra geometría de la cúpula. La construcción de estos instrumentos Pang nos ayudó a entender en profundidad las leyes físicas del metal que nos llevaron al desarrollo del Hang.

Entonces fuimos invitados a presentar nuestros instrumentos y los resultados de nuestra investigación en la primera Conferencia Internacional de Ciencia y Tecnología del Steelpan (ICSTS 2000) en Port-of-Spain, Trinidad. “Suena como en los viejos tiempos…”, fue la reacción de los estudiosos de Trinidad. Para nosotros esta declaración significaba la confirmación de un buen trabajo, porque nuestra intención era desarrollar un metal fuerte y un sonido cálido, características de los Steelpans originales que se habían perdido con el paso del tiempo. El Hang no suscitó mayor interés por parte de los participantes en la conferencia y de la prensa porque el sonido del metal producido con las manos no era “su cultura”. Volvimos a Suiza para centrarnos por completo en el desarrollo del Hang (que quiere decir “MANO” en nuestra lengua). El uso de las manos sobre el material Pang que habíamos desarrollado fue la llave a las calidades dinámicas del sonido innatas en el hang.

Desde entonces casi 10 años han pasado y a día de hoy hemos llegado a un momento crucial en el que es importante aclarar lo que el Hang es y lo que no es.

Al principio fueron sobre todo percusionistas quienes se sintieron atraídos por este nuevo y fresco instrumento y empezaron a darle nombres como OVNI, pantam, disco armónico, platillo volador o Hang drum. Su deseo de la unión de ritmo y melodía parecía hacerse realidad. Algunos pusieron los instrumentos en soportes, otros trataban de tocar varios a la vez, otros trataron de integrarlos en sus bandas… Estábamos ansiosos por responder a las necesidades de los músicos, construyendo Hang con hasta 10 tonos, una versión con un segundo agujero, incluso uno con una escala cromática con los sonidos en ambos lados. Aparte de ofrecer gran variedad de escalas de todo el mundo.

Algunas personas también fueron atraídas por las vibraciones energéticas del Hang. Estaban encantados por la armonía y la riqueza de armónicos, incluso algunos le atribuyeron poderes curativos a este nuevo instrumento. Pero también descubrieron disonancias, lo cual nos retó a lograr un mayor equilibrio entre los sonidos. Mientras los percusionistas veían el Hang como una plataforma para su habilidad rítmica, otras personas principalmente se sentían atraídas por su propio sonido.

También visitaron nuestro taller terapeutas para hablarnos acerca de los poderes de curación del Hang y nos contaron sus efectos sorprendentemente positivos en sus pacientes. Psicólogos, psiquiatras, chamanes y curanderos se han interesado por este instrumento híbrido para usarlo en su trabajo.

Varios miles de personas de todo el mundo recibieron en los últimos años un Hang de nuestras manos y hasta 2006 también por distribuidores en todos los continentes. Vemos el Hang en muchos lugares como Youtube, las calles, las salas de conciertos, iglesias, rituales, la televisión y el cine. Desde entonces hemos recibido cerca de 200 CDs y nos asombramos de su diversidad.

También hay mucha gente que toca su Hang en el silencio de su casa, en la naturaleza o cuando se encuentra en su círculo de amigos. Otros simplemente lo tocan de vez en cuando.

A través de los sonoros martillazos que resuenan en nuestro taller obtenemos una visión más profunda de la naturaleza del Hang. Inicialmente lo vendimos en tiendas de música y mediante distribuidores pero la demanda de producir Hang se volvió cada vez más incómoda y la presión disminuyó nuestras fuerzas. Los deseos de los clientes eran a veces difíciles de satisfacer: algunas escalas no encajaban armónicamente en el cuerpo del Hang y comenzamos a perder la visión del Hang como una entidad. Acompañamos el oficio artístico de esculpir un Hang con el estudio científico sobre la naturaleza del Hang como un cuerpo de resonancia total. Necesitábamos una pausa para recuperar nuestra visión y de esta manera se abrió ante nosotros un nuevo capítulo. Nos dimos cada vez más cuenta del fascinante y desafiante trabajo que nos quedaba por delante. Nuestra necesidad era formar una totalidad, un cosmos, no otro instrumento musical que encajara en un contexto estandarizado. Esto implicaba que revisáramos nuestra propia visión y nos alejáramos del sistema actual.

Los primeros Hang estaban afinados con notas más agudas. En 2006 empezamos a afinarlos con sonidos más graves, lo que le hizo más cálido, orgánico y relajante al cuerpo humano. Nosotros comenzamos a escuchar más y más, ampliamos nuestro conocimiento de la naturaleza de la mano sobre esta membrana compleja y cómo afecta a nuestro cuerpo, mente y espíritu. Gracias a un mejor conocimiento del metal Pang, pudimos avanzar hasta crear tensión y flexibilidad en el Hang a un nivel más alto. La distribución controlada de estas fuerzas es primordial para llegar a una calidad de sonido superior. Redujimos el círculo de notas que rodea la cúpula para permitir un mejor equilibrio en este complejo sistema de ingeniería. Se estableció una relación más idónea entre coro y cúpula. Así, habíamos establecido una conexión acústica entre las dos caras del instrumento, lo cual llevado a su conexión con el cuerpo humano podía ser sentido tocando en el regazo de la persona.

El Hang Integral fue desarrollado en la Primavera 2008 y pasó a ser muchísimo más claro y limpio puesto que ya no estábamos tratando con un sistema de notas separadas sino con voces individuales excitando a otras voces armónicamente relacionadas, creando una dinámica única que define al Hang. El canto de los armónicos era como un coro cantando en una catedral, así es como vemos al Hang. Entramos en un camino multi-dimensional de un potencial muy elevado. Algunos lo llaman una danza intuitiva, una improvisación, un trance, un estado de hipnosis, una meditación… ¿pero quién sabe?

Ahora en otoño de 2009 hemos cosechado el Hang Integral Libre. Lo hemos afinado sin ayuda de aparatos electrónicos. Hemos llegado a una confianza con nuestra propia resonancia interior que ha dado como resultado un órgano altamente sensible con vibraciones intensificadas que no necesita la compañía de otro instrumento o Hang. El Hang Integral Libre afinado está dirigido a personas que quieren llegar a una paz consigo mismas y un equilibrio en sus propias relaciones con el mundo.

Nuestro concepto y desarrollo está lejos de las normas de la música de los tiempos modernos, que nos obliga a estudiar la notación, a practicar y producir. Tocar con este Hang puede llevar a una conversación libre e íntima que sólo puede desarrollarse sin la presión y la coacción. Si uno es consciente de la magia, se fortalecerá. Aunque un uso inconsciente puede debilitarlo. Nosotros como constructores del Hang y usted como recibidor potencial debemos ser concientes de este hecho. En el pasado nos vimos forzados a aceptar definiciones y actividades sobre las generaciones anteriores de Hang con las que no podíamos estar de acuerdo. Por ejemplo, llamándolo Hang Drum y tratándolo como un tambor se ha creado desinformación en la sociedad además de resultar en daños en los instrumentos, lesiones físicas y turbulencias mentales y emocionales. Con el Hang Integral Libre tenemos que ser más conscientes y cuidadosos.

Saludos cordiales
Sabina Schärer y Felix Rohnerup

[http://www.hangblog.org/letter-from-the-hangbauhaus-november-2009/]